Envejecimiento

El envejecimiento se debe a la programación natural, que tiene el organismo para la disminución, en la generación de nuevas células y en parte a la acción de los radicales libres encargados de diversas reacciones de oxidación enzimática. Los radicales libres reaccionan todo el tiempo con nuestras células y todas las células pueden ser lesionadas.

Complejas reacciones bioquímicas han sido descritas en el cuerpo humano. Muchas de las reacciones implican transferencia y liberación de energía, que pueden acarrear la formación de radicales libres, sin embargo estos deben ser cuidadosamente controlados porque dada su naturaleza altamente reactiva representan una amenaza potencial para los tejidos sanos. 1

Los radicales libres presentan una alta reactividad tanto que son capaces de reaccionar con una amplia gama de estructuras celulares. Se conoce que sus blancos fundamentales son los ácidos grasos insaturados de las membranas fosfolipídicas, proteínas y ácidos nucleicos. Los radicales libre son, muy reactivos, cuando empiezan a reaccionar se genera un conjunto de reacciones en cadena (peroxidación lipídica, glicosilación) que pueden dañar células y moléculas de alta importancia biológica. 2

Las principales reacciones que producen radicales libres son la respiración, también los radicales libres en reacción son generados por radicación.

El envejecimiento por la intervención de los radicales libres se debe a:

– Incremento en la velocidad de consumo del oxígeno en la mitocondria, (es la parte de la célula que interviene el proceso de generación de energía) la cual provoca disminución en la tiempo de vida útil.

– Intervención de los radicales libres en el desarrollo de ciertas enfermedades (cáncer y aterosclerosis).

A la llegada de una edad madura los radicales son mucho más perjudiciales, porque con el envejecimiento los sistemas antioxidantes naturales se ven. 3

Referencias

1. González R. Rehabilitación médica de ancianos: fisiología del envejecimiento. Masson, 1995;1-5.

2. Zorrilla A, Fernández A. Diabetes mellitus y estrés oxidativo. Bioquimia 1999;24(3):75-9.

3. Adonis E. Zorrilla García, El envejecimiento y el estrés oxidativo, Rev Cubana Invest Biomed 2002:21(3):178-85